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Poisson pénis : 5 choses à savoir sur ce ver marin à l’apparence insolite

Crédits : Capture vidéo YouTube / News 247 Live

Récemment, des milliers de poissons pénis se sont échoués sur une plage de Californie, aux États-Unis. Cet événement inhabituel, dû à une violente tempête, a permis de faire découvrir au monde entier cet animal insolite. Zoom sur cet étrange ver marin !

1. Le poisson pénis est en fait… un ver !

Malgré son nom, le poisson pénis, de son nom scientifique Urechis unicinctus, n’est pas à proprement parler un poisson. C’est un animal marin, certes, mais il s’agit avant tout d’un ver. D’où sa forme cylindrique !

Et le moins que l’on puisse dire, c’est que, pour un ver, il est particulièrement résistant. En effet, son espérance de vie peut atteindre les 25 ans !

2. Un physique étonnant

Ce qui fait la particularité du poisson pénis, c’est bien évidemment son apparence. En effet, il ressemble étrangement à un pénis humain. De forme phallique, il possède également une consistance mi-moelleuse, mi-dure, qui accentue la ressemblance.

Sans compter que le poisson pénis mesure en moyenne 10 à 30 cm de long !

3. Il vit dans un trou

Le poisson pénis a pour habitude de se creuser un trou dans la boue ou le sable, au fond de la mer. Ce terrier, qu’il creuse en se tortillant dans tous les sens, est en forme de U.

poissons pénis
Crédits : Ryan Bodenstein / Flickr

Mais le poisson pénis a pour habitude de changer régulièrement d’abri afin de varier ses lieux « de chasse ». Or, cela permet aux crabes et aux autres poissons de lui piquer sa place. Pour cette raison, le poisson pénis est parfois gentiment surnommé « le gros ver aubergiste« .

Concernant son mode d’alimentation, il est là aussi pour le moins original. En effet, pour attraper le minuscule plancton et les bactéries qui constituent son alimentation, il leur jette, au fur et à mesure qu’il creuse son terrier, une sorte de « filet de vase » qui les emprisonne. Et c’est ensuite de cette substance qu’il se nourrit.

4. On ne le trouve pas partout

Le poisson pénis n’est pas un animal que l’on peut observer facilement. Et pour cause, en plus de vivre au fond de l’océan, il n’évolue que dans une certaine partie du monde.

Ainsi, on le retrouve uniquement dans l’océan Pacifique, près des côtes asiatiques et, plus rarement, près des côtes américaines.

5. Le poisson pénis se mange !

Comme n’importe quel animal me direz-vous. En tout cas, le poisson pénis est un mets particulièrement apprécié dans la cuisine asiatique, et plus particulièrement en Chine, au Japon et en Corée. Il peut se consommer cuit ou cru et a, semble-t-il, le goût de l’andouillette.

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