in

Quel est l’animal capable de retenir son souffle le plus longtemps ?

Crédits : iStock

La grande majorité des êtres humains ne peuvent pas retenir leur respiration plus de deux minutes. Exception faite de certains apnéistes de l’extrême, le précédent record étant établi à 24 minutes. Mais dans le monde animal, nombreux sont les mammifères capables de rester sous l’eau sans respirer pendant de longues minutes, voire même des heures. Voici lesquels !

Les prouesses des animaux terrestres

Les humains ne sont pas les seuls mammifères à avoir du mal à retenir leur respiration plus de quelques minutes. En effet, rares sont ceux qui y parviennent. Mais il existe des animaux conçus, comme nous, pour respirer l’air et qui peuvent survivre sans oxygène durant plusieurs minutes. C’est le cas du castor par exemple, avec ses 15 minutes d’apnée possible. Encore mieux, le paresseux est en mesure de réduire drastiquement son rythme cardiaque, pouvant ainsi retenir son souffle pendant près de 40 minutes.

D’autres, comme certaines tortues terrestres, peuvent hiberner durant tout l’hiver au fond d’un lac gelé sans utiliser leurs poumons. Quant aux tortues de mer, certaines d’entre elles sont capables de rester submergées durant sept heures, notamment lorsqu’elles sont endormies au fond de l’eau.

Les mammifères marins, ces pros de l’apnée 

Mais les champions en matière d’apnée, ce sont sans aucun doute les mammifères marins. Ces derniers vivent dans l’eau mais ne peuvent pas respirer sous l’eau, contrairement aux poissons, aux crabes ou encore aux homards.

La baleine de Cuvier est la référence en la matière puisqu’elle peut plonger à plus de 3000 mètres de profondeur pour chasser et peut retenir sa respiration pendant plus d’une heure. Le record a même été établi à 138 minutes. Ainsi, c’est ce cétacé qui est considéré par les scientifiques comme étant l’animal capable de retenir son souffle le plus longtemps !

baleine de cuvier
Crédits : Bardrock/Wikipédia

Quant aux phoques, ils ne sont pas en reste car ils peuvent atteindre les 119 minutes sans respirer, les cachalots les 90 minutes et les dauphins dépassent rarement les 20 minutes. Mais comment les mammifères marins parviennent-ils à de tels extrêmes ?

En réalité, ils ont l’incroyable capacité de ralentir leur rythme cardiaque. Mais aussi de réorienter leur sang vers leur cerveau, leur coeur et leurs muscles, loin de leurs extrémités. De plus, ils possèdent des protéines chargées électriquement dans le sang qui leur permettent de stocker l’oxygène dans leurs muscles.

Source

Vous aimerez aussi :

Les requins peuvent-ils vraiment sentir le sang à des kilomètres ?

Concombre de mer : animal ou végétal ?

Les licornes ont bel et bien existé… Mais quand ont-elles disparu ?