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Pourquoi les kangourous sautent-ils pour se déplacer ?

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Pourquoi les kangourous sautent-ils pour se déplacer ?
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Le kangourou est connu pour être le seul animal à se déplacer en bondissant, comme s’il était sur un ressort, ce qui lui confère une allure pour le moins sympathique. Mais pourquoi ne peut-il pas marcher ?

Une origine de grimpeur

Il y a plus de 20 millions d’années, l’ancêtre du kangourou était un excellent grimpeur qui se déplaçait dans les arbres, de branche en branche. Il possédait également de grands pieds et des jambes solides, comme le kangourou d’aujourd’hui. Mais lorsque les forêts disparurent, il fut obligé de s’adapter à la vie sur le sol.

kangourou
Crédits : christels/Pixabay

Étant donné qu’il ne pouvait pas s’enfuir face à ses nouveaux prédateurs, puisqu’il ne pouvait pas courir, il a appris à sauter, en utilisant ses grosses pattes arrière. En plus, cela ne lui demande pas beaucoup d’effort, ce qui lui permet de parcourir de longues distances à plus de 80 km/h et il peut même effectuer des sauts de 13 mètres de long et de 3,5 mètres de hauteur. Impressionnant !

Quant à ses pattes avant, peu développées, elles lui servent essentiellement à se nourrir.

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