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Les animaux peuvent-ils avoir des “cheveux blancs” lorsqu’ils vieillissent ?

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Les animaux peuvent-ils avoir des “cheveux blancs” lorsqu’ils vieillissent ?
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Eh oui, après tout pourquoi le blanchiment des cheveux ne serait inhérent qu’aux humains ?

Les mammifères ont des poils blancs, mais pas les oiseaux

Avec l’âge, les mammifères ont les poils qui blanchissent, notamment au niveau de la tête. Ce blanchiment est plus ou moins observable en fonction de la couleur de votre animal, évidemment. Si vous êtes l’heureux propriétaire d’un chat tout blanc, il y a peu de chance pour que vous remarquiez des signes physiques de vieillesse chez lui.

Pourtant, tous les mammifères ont des « cheveux blancs » lorsqu’ils vieillissent. La faute aux mélanocytes, les cellules qui constituent les poils (et les cheveux) et qui produisent de moins en moins de pigments avec le temps.

En revanche, les oiseaux ne présentent pas ce processus de blanchiment de leurs plumes. En effet, leur plumage est fait de kératine, comme nos ongles, et ne subit pas les variations du temps. Leurs couleurs sont donc tout aussi chatoyantes de leur naissance jusqu’à leur mort.

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