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Pourquoi les chauves-souris dorment-elles la tête en bas ?

chauve-souris dort
Crédits : iStock
Pourquoi les chauves-souris dorment-elles la tête en bas ?
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Quel étrange animal qu’une chauve-souris. Et pour cause, c’est le seul mammifère à pouvoir voler ! La nuit, ces petits animaux volants partent chasser en se dirigeant dans l’obscurité grâce à des ultrasons. Mais dès que le jour pointe le bout de son nez, les chauves-souris s’enveloppent dans leurs grandes ailes noires à la manière de Batman et se perchent à une branche pour pouvoir dormir, le tout la tête à l’envers. Mais, pourquoi ?

Une économie d’énergie

En réalité, les chauves-souris n’ont pas les capacités des oiseaux. En effet, elles ne possèdent pas de pattes assez solides pour supporter leur poids lorsqu’elles sont debout. Au contraire, leurs membres sont très légers afin de faciliter le vol. Ainsi, il leur est impossible de s’envoler depuis le sol.

Crédits : shellandshilo/Pixabay

Pour parer à cette contrainte, ces animaux dont les ailes n’ont ni poils ni plumes ont appris à se positionner la tête en bas lorsqu’elles cessent de voler. Lorsque le moment est venu de s’envoler, l’énergie dépensée est donc moindre puisque les chauves-souris misent sur l’effet de la gravité. En effet, elles n’ont qu’à se laisser tomber et à battre des ailes.

Par ailleurs, elles sont alors moins vulnérables pour les prédateurs que si elles étaient au sol et peuvent ainsi les voir venir de loin.

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